• La population âgée de l’Afrique peut être moins vulnérable en raison de la structure communautaire
  • Dans les pays occidentaux, les personnes âgées portent le poids de la pandémie de COVID-19 qui se poursuit
  • Chaque milieu devrait élaborer des politiques contextuelles pour mettre fin à la pandémie

Alors que le coronavirus continue de se propager à l’échelle mondiale, la population africaine âgée de plus de 60 ans peut être moins vulnérable en raison de la structure communautaire.

Selon Marianne Mureithi, chargée de cours au Département de microbiologie médicale de l’Université du Kenya à Nairobi, les personnes âgées jouent un rôle important, notamment en tant qu’aînés et gardiens de la communauté et l’Afrique n’a pas négligé les personnes âgées.

Elle attribue le taux élevé d’infection par le coronavirus chez les personnes âgées dans les pays occidentaux à, entre autres, des maisons de repos surpeuplées ou des établissements similaires pour l’hébergement des personnes âgées.

Parce que les pays africains ont une population relativement jeune, les besoins des personnes de plus de 60 ans sont souvent négligés, ajoutant que l’augmentation de l’âge entraîne une immunité réduite et une plus grande probabilité d’avoir des conditions médicales sous-jacentes, y compris le diabète et maladies pulmonaires.

«Nos aînés jouent un rôle essentiel dans la communauté. Ils jouissent d’un grand respect et ne sont pas entièrement négligés. » Marianne Mureithi, Université de Nairobi

Mais dans la plupart des pays en développement, selon une étude , le soutien aux personnes âgées est toujours principalement une responsabilité familiale: «Traditionnellement, en Afrique subsaharienne, la principale source de soutien a été le ménage et la famille, complétés dans de nombreux cas par d’autres mécanismes informels, tels que les réseaux de parenté et les sociétés d’entraide ».

En Afrique, la protection sociale des personnes vulnérables est le résultat naturel des principes communs de solidarité, de réciprocité et de redistribution partagés dans une famille élargie.

«Nous n’envoyons vraiment pas nos aînés dans des maisons de soins infirmiers», explique Mureithi. «Ce n’est pas une norme comme on le voit dans les pays occidentaux et nos aînés jouent un rôle si central dans la communauté que nous les considérons comme des anciens et des gardiens de la structure communautaire générale, et par conséquent, ils jouissent d’un grand respect et ne sont pas entièrement négligés. ”

Citant le Kenya à titre d’exemple, elle dit à SciDev.Net qu’il existe une directive du gouvernement pour protéger en particulier les personnes âgées en n’emmenant pas les enfants de la ville pour aller séjourner avec eux dans les villages pendant cette pandémie.

Christian Happi, directeur du Centre africain d’excellence pour la génomique des maladies infectieuses, dit qu’il n’est pas sûr que beaucoup de personnes âgées en Afrique soient ignorées.

«Bien que l’Afrique ne dispose pas de l’infrastructure physique pour faire face à l’épidémie de COVID-19, les pays africains ont plus d’expérience dans la lutte contre les épidémies», dit-il.

Happi, professeur de biologie moléculaire à l’Université Redeemer’s, au Nigeria, ajoute que «la plupart des pays africains sont souvent en mode de riposte aux flambées. Il y a juste un besoin d’une meilleure coordination et mobilisation des ressources sur le continent. »

Kevin Marsh, conseiller principal de l’Académie africaine des sciences, a déclaré que la situation dans son ensemble était si sans précédent que de nombreux pays, et pas seulement les PRFM, ont du mal à élaborer des politiques pour lutter contre la pandémie.

«Chaque milieu devra développer des approches contextuelles de la distanciation sociale pour les plus vulnérables», explique Marsh. “Ce sera très difficile.”

 

Mots clés : Afrique, Actualités, Economie, Coronavirus, Population âgée, Structure communautaire

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Baobab News

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