Le coronavirus met à rude épreuve les secteurs de la santé, de l’économie et de la sécurité en Afrique. Les efforts d’atténuation et de suppression nécessiteront une réponse globale du gouvernement fondée sur des communications claires et la confiance du public.

Alors que COVID-19 se propage en Afrique, les effets pourraient être dévastateurs, même pour un continent habitué à lutter contre les maladies infectieuses. COVID-19 met en danger la vie et les économies africaines, et les efforts de lutte contre la maladie auront eux-mêmes un énorme coût économique et social. En Afrique du Sud, le président Cyril Ramaphosa a déclaré que la pandémie était devenue une «catastrophe nationale». Jamais auparavant, a-t-il déclaré, « dans l’histoire de notre démocratie, nous avons été confrontés à une situation aussi grave. 

 Que signifie COVID pour l’Afrique?

Le chef régional de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que l’Afrique connaît une « évolution extrêmement rapide » du nombre de cas de COVID-19. Alors que le virus a suivi son chemin de fronde dans le monde, des pays en augmentation ont vu des nombres croissants submerger les systèmes de santé locaux, offrant des exemples inquiétants pour ceux qui sont plus tard dans cette séquence mondiale.

Dans la lutte contre le nouveau coronavirus, l’Afrique a certains avantages. La démographie est de son côté. L’âge médian de l’Afrique est inférieur à 20 ans – moins de la moitié de celui de l’Italie – et les données internationales montrent que le risque de complications médicales graves et de décès par COVID-19 augmente considérablement avec l’âge. De plus, l’Afrique a l’expérience de la lutte contre les maladies infectieuses, notamment l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest en 2014-2016. De nombreux pays africains ont amélioré la sécurité sanitaire depuis cette flambée, notamment la création des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies . Enfin, il existe un débat scientifique non résolu sur la question de savoir si le temps chaud empêchera propagation du virus. La pandémie pourrait toutefois dépasser ces avantages, et les secteurs de la santé, de l’économie et de la sécurité de l’Afrique seront en première ligne de cette lutte.

Secteur de la santé

Les systèmes de santé en Afrique sont faibles et son personnel de santé déjà surchargé. Une étude de Rand en 2016 a conclu que sur les 25 pays les plus vulnérables aux maladies infectieuses, 22 se trouvent en Afrique (les trois autres sont l’Afghanistan, le Yémen et Haïti). Les agents de santé sont particulièrement exposés au COVID-19. Selon les informations recueillies, plus de 3 300 agents de santé chinois avaient été infectés à la mi-février. Pendant l’épidémie d’Ebola (une maladie avec un taux de mortalité beaucoup plus élevé), 8% des médecins, infirmières et sages-femmes du Liberia ont péri. L’Afrique compte déjà moins de professionnels de la santé par habitant que la plupart des régions du monde, ce qui rend tout impact sur le secteur de la santé plus retentissant. En outre, dans d’autres régions, y compris dans certains pays riches, le virus a atteint des proportions de crise, car la capacité de test, l’espace et le personnel des unités de soins intensifs (USI), les ventilateurs et les équipements de protection individuelle ont dépassé le point de rupture. Tous ces éléments sont plus rares en Afrique. L’Afrique du Sud, par exemple, aurait moins de 1 000 lits de soins intensifs, le Malawi en compte 25. Les défis sanitaires du COVID-19 pour le continent sont redoutables, avec une sérieuse perte potentielle de vies humaines en Afrique, directement ou indirectement liée au virus COVID-19:

  • L’Afrique est déjà confrontée à de multiples problèmes de santé, notamment le VIH / sida et la tuberculose, ce qui signifie que des millions de personnes peuvent être immunodéprimées et plus à risque de complications graves de ce virus respiratoire. De plus, des taux élevés de paludisme dans certains pays peuvent à la fois rendre les gens plus vulnérables à l’infection et peuvent confondre les diagnostics, car une forte fièvre peut être à la fois un symptôme du paludisme et de COVID-19.
  • L’émergence d’une nouvelle maladie peut avoir un impact dévastateur et durable sur des systèmes de santé déjà fragiles. En Afrique de l’Ouest, on estime que 10 600 personnes sont mortes du VIH / sida, de la tuberculose et du paludisme au cours de l’épidémie d’Ebola en raison de la pression qu’elle a causée au système de santé. De plus, la santé maternelle et infantile a considérablement diminué et ne s’est toujours pas rétablie bien après la fin de l’épidémie. Plus récemment, alors que les ressources étaient concentrées sur l’arrêt de l’épidémie d’Ebola dans l’est de la République démocratique du Congo, une épidémie de rougeole a continué de faire rage dans le pays.

Secteur économique

Lorsque la nouvelle flambée de coronavirus a commencé à Wuhan, en Chine, son impact économique possible sur l’Afrique, à travers les liens commerciaux et touristiques sino-africains, était immédiatement apparent. Cependant, à mesure que la maladie s’est transformée en pandémie, ses effets économiques négatifs se sont également mondialisés.

Les outils que les pays ont adoptés pour tenter d’atténuer la propagation de la maladie – fermer les frontières, couper les vols, fermer les écoles et les universités, encourager ou exiger la séparation physique ou la mise en place de logements et ordonner la fermeture d’entreprises et même d’industries entières – tous exiger un coût économique élevé. Pour les exportateurs africains de pétrole et d’autres produits de base, la chute des prix ajoute à la détresse.

«Un Africain sur trois vit en dessous du seuil de pauvreté mondial. Ceux qui vivent en marge économique sont les plus vulnérables aux blocages et aux autres mesures mises en place pour empêcher la transmission. »

L’impact économique de COVID-19 en Afrique peut désormais être considéré sous trois angles: le chinois, le mondial et le national:

  • L’impact de la fermeture de la Chine a affecté l’Afrique avant que le premier cas de coronavirus n’atteigne ses côtes. L’épidémie a perturbé les chaînes d’approvisionnement et affecté les investissements dans les infrastructures, les exportations de produits de base africains et les importations africaines qui ont fourni des stocks aux petites entreprises. La baisse du commerce touristique chinois et la perte de revenus des compagnies aériennes africaines ont également durement touché. Même si l’économie chinoise commence à rebondir, les premiers effets de l’épidémie se font déjà sentir dans des ports africains vides et vident les rayons des magasins.
  • Les estimations de l’impact mondial du virus dépendent de plusieurs variables, notamment le temps qu’il faut aux États-Unis et à l’Europe pour «aplatir la courbe» suffisamment pour réduire considérablement les nouvelles infections et mettre fin à leurs blocages (et maintenir ce statut) et le degré auxquels le virus s’installe ailleurs, y compris en Afrique. La croissance du PIB mondial pourrait chuter d’un demi-point de pourcentage ou pourrait même se contracter pour l’année selon certains scénarios. L’investissement étranger direct s’est déjà détourné des marchés émergents pour devenir des ports plus sûrs sur les marchés obligataires au détriment des opportunités de développement en Afrique.
  • En Afrique, COVID-19 frappe tout comme l’Afrique de l’Est est sous le choc d’une invasion acridienne, l’Afrique de l’Ouest lutte contre une menace extrémiste violente croissante et l’Afrique australe souffre toujours des effets de la sécheresse et du cyclone. En outre, les prix du pétrole ont plongé alors que l’Arabie saoudite et la Russie se battent sur le marché mondial, martelant le Nigeria, l’Angola et d’autres producteurs africains. Reconnaissant la menace de COVID-19, de nombreux pays africains ont cherché à fermer les frontières et ont fait des sacrifices économiques pour essayer d’empêcher la transmission. Néanmoins, des effets secondaires économiques se font déjà sentir. Le rand sud-africain, par exemple, a atteint un niveau record par rapport au dollar américain.

L’impact cumulé de ces coups de corps économiques doit être mesuré dans le contexte où un Africain sur trois vit en dessous du seuil de pauvreté mondial . Ceux qui vivent en marge économique sont les plus vulnérables aux blocages et aux autres mesures mises en place pour empêcher la transmission. La sécurité alimentaire de base devient une préoccupation immédiate.

Secteur de la sécurité

COVID-19 recoupe également les institutions de sécurité et les processus politiques du continent:

  • Leadership . COVID-19 a déjà infecté de hauts fonctionnaires dans plusieurs pays. Cette liste croissante comprend plusieurs ministres au Burkina Faso (ainsi que l’ambassadeur américain là-bas). Le chef de cabinet du président nigérian Muhammadu Buhari, Abba Kyari, a également été infecté. En Afrique, comme dans d’autres régions, de nombreux hauts dirigeants appartiennent à des groupes à haut risque pour le virus en fonction de l’âge.
  • Élections . Pour les pays dont les élections sont prévues dans les mois à venir , COVID-19 peut perturber l’enregistrement, les campagnes et d’autres activités et peut inciter les commissions électorales ou les titulaires souhaitant prolonger leur mandat à reporter les élections.
  • Forces de sécurité . Les forces de sécurité africaines (comme les forces de sécurité partout dans le monde) sont elles-mêmes vulnérables au COVID-19. Les conditions étroites dans lesquelles de nombreux militaires vivent et travaillent ne permettent pas une distanciation sociale. En outre, des menaces à la sécurité telles que Boko Haram n’ont pas cessé leurs attaques contre des cibles militaires et civiles. Enfin, dans de nombreuses régions du monde, des pays se tournent vers les forces militaires pour aider à la crise, qu’il s’agisse de construire des abris médicaux d’urgence, de s’engager dans des opérations de nettoyage, de distribuer de la nourriture ou des fournitures, ou d’appliquer des couvre-feux, des quarantaines et des fermetures. À son tour, l’application des interdictions augmente les chances que les efforts de confinement du COVID-19 suscitent le ressentiment social, la résistance et la violence. En effet, il y a déjà eu des affrontements entre la police et la population.
  • Maintien de la paix . COVID-19 affecte déjà les soldats de la paix. Début mars, les Nations Unies ont demandé à un certain nombre de pays européens et asiatiques de retarder les rotations de leurs forces en raison de flambées à domicile. À mesure que le virus s’est propagé, il n’y a presque pas de pays contributeurs qui soient intacts. En outre, les missions de maintien de la paix sur le terrain sont également susceptibles d’être affectées. Le maintien de la pleine capacité des forces exigera une coopération étroite entre l’ONU et les dirigeants nationaux. Les soldats de la paix des Nations Unies pourraient être en mesure d’aider aux communications et à la préparation dans leurs zones de mission. Cependant, une nouvelle propagation du virus limitera probablement les opérations et les populations déplacées que les Casques bleus protègent sont elles-mêmes très vulnérables.

Confronter COVID-19 en Afrique

Les coûts humains directs et indirects de cette pandémie pour l’Afrique augmenteront. COVID-19 pourrait bien contribuer à plus de décès par des effets indirects (systèmes de santé surchargés, perte d’agents de santé à cause de la maladie, revenus réduits et peut-être troubles sociaux) qu’avec COVID-19 lui-même. L’Afrique, comme le reste du monde, ne peut éviter bon nombre de ces coûts, mais elle peut essayer d’éviter les pires effets. Il n’y a pas de manuel précis pour cette situation. Cependant, voici quelques leçons apprises jusqu’à présent:

Atténuation et suppression

Les deux principaux outils contre COVID-19 sont l’atténuation et la suppression. L’atténuation vise à ralentir la propagation pour réduire la demande du système de santé et protéger les personnes les plus exposées. La répression utilise des blocages ou d’autres restrictions pour essayer d’inverser la croissance de l’épidémie. Le CDC Afrique , s’appuyant sur une étude de modélisation réalisée par l’Imperial College au Royaume-Uni, rapporte qu’une combinaison de mesures d’atténuation pourrait réduire de moitié le nombre de décès dus à la maladie. Ceux-ci inclus:

  • Isolement des cas (où les cas confirmés sont isolés des autres)
  • Quarantaine à domicile (où ceux qui ont été exposés et qui peuvent être infectés restent à la maison pendant 14 jours pour éviter d’infecter les autres)
  • Distanciation sociale, en particulier pour ceux qui ont plus de 70 ans et ceux qui sont les plus vulnérables

L’étude montre également, que pour inverser la hausse des chiffres, des mesures de suppression ou de verrouillage plus larges sont nécessaires, notamment la fermeture des écoles et des universités, l’interdiction des rassemblements et la «distanciation sociale de l’ensemble de la population».

Confiance et leadership gouvernemental

La gouvernance est cruciale pour la santé publique. Les gouvernements du local au national doivent travailler ensemble pour faire face à la menace croissante du COVID-19. Les pays, comme détaillé dans la revue médicale The Lancet , devraient activer les protocoles nationaux de gestion de la réponse s’ils ne l’ont pas déjà fait et devraient initier des stratégies basées sur les risques qui dépendront de la position d’un pays en termes de stade de l’épidémie. Dans les premières phases, avec peu ou pas de cas confirmés et peu de transmission communautaire, la recherche des contacts et le dépistage des patients atteints d’infections respiratoires aiguës sont des étapes essentielles. En 2014, le Nigéria a réussi à éviter une catastrophe en poursuivant activement le traçage après l’introduction d’Ebola.

La majeure partie de l’Afrique en est encore à ses débuts avec COVID-19. Cependant, à mesure que les pays africains progressent vers des stades plus avancés, la protection des travailleurs de la santé prendra encore plus d’importance à mesure que la demande et le risque augmentent. Maintenir la fermeture des contacts physiques et des interactions économiques tout en répondant aux besoins fondamentaux des personnes hébergées sur place devient d’une importance capitale dans ces phases. C’est là que les forces militaires peuvent être en mesure de fournir une assistance en gérant la logistique pour l’accès à la nourriture et à l’eau et en utilisant d’autres compétences perfectionnées dans la formation de préparation aux situations d’urgence.

«Les gouvernements devraient communiquer plutôt que simplement contraindre.»

Il sera essentiel de maintenir la confiance du public au cours de cette pandémie. Les gouvernements devraient communiquer plutôt que simplement contraindre. Les communications stratégiques sont un élément crucial pour la santé publique. L’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest a finalement pris fin en raison d’un changement de comportement dans des circonstances très difficiles. Cela a nécessité la participation de la communauté, des interlocuteurs locaux et la communication. Les responsables gouvernementaux doivent donner de bons exemples en termes de distanciation sociale, d’auto-quarantaine en cas de besoin et de franchise.

Une approche globale

Au-delà des mesures de santé actives, les gouvernements devront également s’attaquer au coronavirus de manière globale.

Dans ses directives, l’Union africaine a déclaré: «Limiter la transmission et minimiser les dommages causés par COVID-19 nécessitera une approche pangouvernementale. Les troubles sociaux pourraient résulter de la capacité insuffisante des établissements de santé, des ruptures de stock d’aliments essentiels, de médicaments ou d’autres fournitures, et de la résistance aux politiques de distanciation sociale qui limitent le travail, l’école, les événements culturels et / ou la pratique religieuse. … Tous les organismes gouvernementaux devront être impliqués dans la mise en œuvre des activités de réponse COVID-19, y compris, par exemple, les finances, la justice, le commerce, l’agriculture, l’éducation et les finances. »

La crise d’aujourd’hui souligne l’importance d’intégrer la sécurité sanitaire dans les stratégies de sécurité nationale.

Une assistance internationale sera également nécessaire , mais peut être plus lente à venir et moins abondante que les besoins non satisfaits, car l’Afrique pourrait se trouver le dernier épicentre de la maladie. Bien que les tests, les médicaments thérapeutiques et les vaccins seront probablement tous développés à une vitesse rapide, relativement parlant, ils peuvent encore prendre des mois à développer et plus de temps à distribuer.

Stabilisation économique

La sécurité aux frontières est importante, tout comme le commerce transfrontalier et la coopération internationale. Ces facteurs devront être équilibrés. Des secteurs entiers, tels que l’aviation et le tourisme, seront particulièrement touchés. Les pays devront réécrire les budgets et réaffecter les ressources pour s’adapter à ces nouvelles réalités. Les effets économiques d’un blocage seront ressentis le plus par ceux qui en ont le moins. Par conséquent, les ressources devront être dirigées vers les communautés qui en ont besoin.

Responsabilité individuelle

Dans chaque pays, les individus doivent prendre les mesures recommandées par l’OMS, le CDC africain, le CDC américain et d’autres pour éviter l’infection et aider à protéger les personnes les plus à risque:

  • Lavez-vous les mains fréquemment. Nettoyez régulièrement et soigneusement vos mains avec un désinfectant à base d’alcool ou lavez-les à l’eau et au savon.
  • Maintenir la distance sociale. Maintenez une distance d’au moins 1 mètre entre vous et toute personne qui tousse ou éternue.
  • Évitez de toucher vos yeux, votre nez et votre bouche.
  • Pratiquez l’hygiène respiratoire. Cela signifie de vous couvrir la bouche et le nez avec vos coudes ou vos tissus pliés lorsque vous toussez ou éternuez. Jetez ensuite le mouchoir utilisé immédiatement.
  • Si vous avez de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, consultez un médecin au plus tôt.
  • Restez à la maison si vous ne vous sentez pas bien. Si vous avez de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, consultez un médecin et appelez à l’avance. Suivez les instructions de votre autorité sanitaire locale.
  • De nombreux pays ont restreint la taille des rassemblements pour limiter la propagation de la maladie.

 

Mots clés : Afrique, Actualités, Economie, COVID-19, Systèmes de santé, Sécurité

Rédaction

Baobab News

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