• Le nouveau coronavirus (COVID-19) tue les vies des travailleurs de la santé
  • Des épidémies similaires, dont Ebola, ont également tué des travailleurs de la santé dans l’exercice de leurs fonctions
  • Les gouvernements doivent investir dans la protection de la vie des travailleurs de la santé

 

Protéger les travailleurs de la santé contre la mort des épidémies pendant leur service, exhorte Ifeanyi M. Nsofor.

La flambée persistante de coronavirus (COVID-19) rappelle que les travailleurs de la santé sont dans la ligne de mire lorsqu’ils répondent aux flambées de maladies infectieuses et nous devons nous assurer qu’ils sont protégés.

Li Wenliang a sonné l’alarme au sujet d’une infection virale semblable au syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) alors qu’il travaillait à l’hôpital central de Wuhan en Chine en tant que médecin, mais les autorités ne l’ont pas cru. Au lieu de cela, il a été pourchassé par la police pour arrêter de «faire de faux commentaires», et maintenant il est mort du même virus qui le préoccupait – le nouveau Coronavirus.

Wenliang n’est pas le seul travailleur de la santé à être décédé en prenant en charge d’autres personnes infectées par des virus et d’autres germes dangereux. Déjà cette année, Usman Kalthum, un jeune médecin en formation en stage, et Habiba Musa, anesthésiste consultant, sont  décédés  après avoir soigné un patient atteint de fièvre de Lassa à l’hôpital universitaire Aminu Kano de Kano, dans le nord-ouest du Nigéria.

«Pendant les flambées de maladies infectieuses, les risques d’infection et de décès sont plus élevés. Nous devons protéger les travailleurs de la santé. »

Ifeanyi M. Nsofor

En 2018, Lini Puthussery, une infirmière de 28 ans, est  décédée  après s’être occupée d’une famille de trois personnes infectées par le virus Nipah dans l’État méridional indien du Kerala. Toujours en 2018, Ahmed Victor Idowu, un jeune médecin stagiaire est  décédé  après avoir soigné un nourrisson qui présentait une forte fièvre au Centre médical fédéral de l’État de Kogi, dans le centre-nord du Nigéria. Il est décédé de la fièvre de Lassa.

En 2014, Stella Adadevoh et quatre autres agents de santé du First Consultant Medical Center de Lagos, dans le sud-ouest du Nigéria, sont décédés après avoir aidé le Libérien venu au Nigéria alors qu’il était infecté par le virus Ebola. Grâce à leur sacrifice, Ebola ne s’est pas propagé plus loin au Nigéria.  

Il faut rappeler au monde que les travailleurs de la santé sont généralement les premiers à rencontrer une personne infectée, à s’occuper d’elle et à prodiguer des soins. Pendant les flambées de maladies infectieuses, les risques d’infection et de décès sont plus élevés. Nous devons protéger les travailleurs de la santé.

Comment protéger les travailleurs de la santé

Nous devons croire les travailleurs de la santé lorsqu’ils sonnent l’alarme quant à la probabilité d’une infection. Ils sont formés pour montrer un haut degré de suspicion lorsque des cas sont présents dans les hôpitaux.

La plupart des infections virales et des fièvres hémorragiques ont des symptômes qui ressemblent à ceux des maladies courantes. Par exemple, les symptômes du nouveau COVID-19 comprennent de la fièvre, de la toux, un essoufflement et des difficultés respiratoires. Dans les cas plus graves, l’infection peut provoquer une pneumonie, le SRAS, une insuffisance rénale et même la mort. Ainsi, les agents de santé sont formés pour être toujours sur leurs gardes et s’assurer qu’ils excluent de telles infections lorsqu’ils traitent des patients.  

«Aucun travailleur de la santé ne devrait mourir en sauvant des vies.»

Ifeanyi M. Nsofor

À l’avenir, les gouvernements et les autorités de santé publique doivent enquêter sur les préoccupations soulevées par les travailleurs de la santé afin de vérifier la vérité. Si le gouvernement chinois avait répondu positivement aux préoccupations de Wenliang, il pourrait encore être en vie aujourd’hui et la Chine aurait pu répondre plus efficacement au nouveau COVID-19. 

Les gouvernements doivent également fournir des environnements de travail et des équipements propices aux travailleurs de la santé. En cas d’ épidémie de maladie infectieuse , les agents de santé ont besoin d’équipements de protection individuelle tels que des masques faciaux et des gants pour prodiguer des soins aux patients. Les travailleurs de la santé ont également besoin de savon et d’eau courante dans les hôpitaux pour se laver les mains. Malheureusement, 35% des établissements de santé dans les pays à revenu faible ou intermédiaire manque d’eau et de savon pour se laver les mains , selon l’Organisation mondiale de la santé. Cela prédispose les travailleurs de la santé à être infectés et pourrait entraîner leur mort.

Dans une enquête de 2018  sur l’émigration des médecins nigérians menée par Nigeria Health Watch et NOI Polls, les raisons de l’émigration incluent un environnement de travail médiocre et le manque d’infrastructures appropriées. Ainsi, les recommandations visant à atténuer l’émigration par les médecins comprennent la fourniture d’un bon environnement de travail, la mise à niveau de tous les hôpitaux et l’équipement pour une meilleure prestation de services. 

Les gouvernements, les donateurs et le secteur privé doivent investir dans le développement professionnel continu des travailleurs de la santé. Un moyen d’y parvenir est de veiller à ce que chaque programme de santé financé par des donateurs comprenne une formation pour les agents de santé afin d’augmenter leur capacité et de les mettre à jour sur les nouvelles informations et les nouvelles façons de fournir des soins. De plus, les travailleurs de la santé doivent également se prévaloir des plateformes de cours en ligne ouverts massifs (MOOC) tels que Coursera pour améliorer leurs connaissances pendant leur travail. Ces MOOC sont l’avenir de l’éducation et la plupart des cours sont gratuits. 

Enfin, l’avis de santé publique pour le nouveau COVID-19 émis par les instituts nationaux de santé publique stipule que les agents de santé doivent observer les mesures standard de prévention et de contrôle des infections et prendre des antécédents de voyage lorsqu’ils soignent des patients. L’adhésion à cet avis est désormais une question de vie ou de mort pour les patients et les professionnels de santé. 

 

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Rédaction

Baobab News

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