Douze pays africains connaissent actuellement une transmission locale et avec des données démographiques très différentes, la forme et l’impact de Covid-19 en Afrique pourraient sembler très différents de l’Europe, de l’Asie et de l’Amérique du Nord.

Des kits de test et des fournitures médicales ont été expédiés dans plusieurs pays du continent, permettant à 45 pays africains de tester le virus, contre seulement deux au début de l’épidémie en janvier 2020. L’OMS a également soutenu les ministères de la santé du gouvernement dans Afrique, formation de 36 équipes d’intervention rapide. La formation vise à améliorer leurs capacités de surveillance et de recherche des contacts ainsi que la collecte de données, la communication et le diagnostic ( Wang, 2020 ).

Vulnérabilités de l’Afrique en matière de santé

On dit que Covid-19 affecte davantage les personnes âgées, mais c’est un réconfort froid pour l’Afrique, qui est une région du monde qui a la population la plus jeune par rapport aux autres régions du monde. La vulnérabilité à Covid-19 en Afrique est davantage liée aux conditions de santé sous-jacentes, dont les Africains ont une part disproportionnée.

L’OMS estime qu’il y a 26 millions de personnes séropositives dans la région, une condition qui compromet l’immunité du corps. Plus de 58 millions d’enfants en Afrique souffrent de malnutrition et souffrent de retard de croissance, ce qui rend tout à fait plausible que les jeunes en Afrique pourraient être beaucoup plus sensibles à Covid-19 que d’autres régions du monde.

Les systèmes de santé en Afrique sont également déjà tendus pour faire face aux fardeaux de maladies en cours comme le paludisme et Ebola. Les effets de l’épidémie d’Ebola en 2014-2016 en Afrique de l’Ouest ont entraîné une diminution des ressources consacrées aux conditions endémiques ainsi que moins de personnes cherchant un traitement pour la santé maternelle, l’hypertension et le diabète ( Wang, 2020 ). Les autorités sanitaires craignent la même tendance avec les flambées régionales de Covid-19.

La connexion Afrique / Chine

Depuis 2009, la Chine a dépassé les États-Unis en tant que premier partenaire commercial de l’Afrique. Maintenant, en cette période de panique induite par les virus, les analystes se tournent d’abord vers la Chine pour trouver des indicateurs d’impact économique. Les villes chinoises sont toujours bloquées, leurs secteurs de production ont considérablement ralenti, leurs déplacements internes et le reste du monde ont pratiquement cessé et les prix des matières premières ont plongé.

Une superpuissance ralentie signifie que les pays à revenu faible et intermédiaire tributaires du commerce et du tourisme avec la Chine ressentiront la piqûre du virus, même si les infections à Covid-19 dans ces pays n’apparaissent pas sur le graphique mondial.

L’initiative Belt and Road de Pékin a financé une série de projets d’infrastructure à travers le continent eurasien et au-delà, des routes et des chemins de fer aux centrales électriques. La construction du pipeline de pétrole brut de 2000 km et du chemin de fer presque complet Lagos-Ibadan s’est arrêtée, la main-d’œuvre chinoise n’ayant pas été sur place depuis juste avant le nouvel an lunaire chinois en février 2020 ( Kitimo, 2020 ).

Commerce et matières premières Afrique / Chine

Outre le pétrole, les autres produits de base de l’Afrique sont également étroitement liés à la fortune de la Chine. Les dépréciations des produits industriels frappent durement les économies tributaires des ressources.

Les exportations de matières premières du Congo représentent 70% du PIB, les exportations vers la Chine représentant 50% du PIB total ( Smith, 2020 ).

Les prix du cuivre sont en baisse de 7%, ce qui à son tour fera baisser la valeur des exportations des principaux fournisseurs – la Zambie, la République du Congo et la République démocratique du Congo.

La région de la ceinture de cuivre de l’Afrique produit 70% du cobalt mondial et fournit un pourcentage important de la demande mondiale de lithium et d’autres minéraux rares.

La Chine est le plus grand importateur de cobalt et de minéraux rares, étant le leader mondial dans la production de téléphones mobiles, de batteries de voitures électriques et de composants de haute technologie ( Smith, 2019 ). La Chine détient également des investissements importants dans les mines de la région de la ceinture de cuivre, exerçant son contrôle sur les chaînes de valeur du secteur minier. Avec le ralentissement global de la Chine, les investissements dans ces entreprises ont également ralenti.

Le chrome, le manganèse et le minerai de fer représentent les deux tiers des exportations totales de l’Afrique du Sud vers la Chine. La baisse de la demande pour ces métaux a fait chuter les actions cotées de ces sociétés minières ( Times Live, 2020 ).

Les produits de base comme le café, le thé, les fleurs roses et le cacao souffrent également en raison de la faiblesse de la demande chinoise. Le ralentissement affecte le Rwanda, le Ghana, l’Éthiopie, le Kenya et la Côte d’Ivoire ( Okoth, 2020 ). L’industrie de la pêche en Afrique du Sud a frappé après que la Chine a cessé toutes les importations d’animaux en janvier 2020. 95% de la récolte de homard géant du pays est généralement vendue à la Chine.

Selon des chercheurs de SET, la perte de revenus estimée des exportations subsahariennes vers la Chine pourrait atteindre environ 420 millions de dollars. L’Angola, le Congo, la Sierra Leone, le Lesotho et la Zambie ont été désignés comme les plus exposés économiquement par les exportations et le tourisme (SET, 2020).

Des chaînes d’approvisionnement

Le bilan de la Chine en matière de prix avantageux et de logistique efficace en a fait un acteur essentiel de la demande mondiale et des chaînes d’approvisionnement. De nombreux États africains sont devenus dépendants des importations chinoises comme les textiles, l’électronique et les articles ménagers.

Le port Kenyan de Mombasa est devenu un centre régional de transport et de chaîne d’approvisionnement, recevant des marchandises à destination de l’Ouganda, du Rwanda, du Burundi, de la République démocratique du Congo et du Soudan du Sud ( Okoth, 2020 ). Depuis février 2020, Mombasa a enregistré ses arrivées de cargos les plus faibles à ce jour, avec 37 annulations et 104 autres arrivées programmées encore incertaines – la plupart en provenance de Chine. Cela a eu des effets d’entraînement à travers les frontières et le long de la chaîne d’approvisionnement, impactant le service de fret ferroviaire qui opère depuis le port ( Kitimo, 2020 ).

Des milliers de petites et moyennes entreprises sur le continent ont été contraintes de fermer leurs portes après des perturbations des chaînes d’approvisionnement et une incapacité à stocker de gros stocks. La Chine est le plus grand marché source du Kenya, représentant jusqu’à 40% de toutes les importations. La Kenya Importers and Small Traders ‘Association affirme avoir perdu 300 millions de dollars depuis l’épidémie de Covid-19 ( Kitimo, 2020 ). Un quart de toutes les importations ougandaises proviennent de la Chine ainsi que 60% de tous les vêtements et textiles sud-africains ( Evans et Over, 2020 ).

Plusieurs industries chinoises publiques retournent au travail après que les affaires Covid-19 aient considérablement diminué, mais ce sont les industries privées et les petites entreprises qui sont vraiment le moteur économique de la Chine. Ils produisent des jouets, des textiles et des biens de consommation et n’ont pas repris leur élan avec des travailleurs toujours inactifs en raison du manque de matériaux et de mesures de quarantaine durables. ( Evans et plus, 2020 ).

Voyage

Sur le continent africain, les compagnies aériennes ont pris des mesures pour éviter la faillite. Le secteur a déjà perdu 4,4 milliards de dollars de revenus depuis le début de la pandémie. Selon les données de l’International Air Transport Association (IATA), il y a eu une baisse de 20% des réservations internationales et une baisse de 15% des voyages intérieurs en Afrique en mars et avril 2020.

South African Airways (SAA) a annulé tous les vols internationaux jusqu’à la fin du mois de mai 2020 en réponse au gouvernement déclarant l’état de catastrophe nationale en Afrique du Sud, le nombre de cas de Covid-19 dépassant les 400. 124 autres vols régionaux ont également été cloués au sol ( Omarjee, 2020 ).

La compagnie aérienne sud-africaine assiégée a été placée sous sauvetage commercial en décembre 2019 pour éviter la faillite après des années de mauvaise gestion et de corruption qui ont accumulé une perte de 1,6 milliard de dollars.

Kenya Airways était également confrontée à une bataille pour sa survie avant l’impact de Covid-19, après des années d’augmentation de la dette et des allégations de corruption de l’État ( Kuo, 2020 ).

Royal Air Maroc, Air Tanzania, Air Mauritius, EgyptAir, RwandAir, SAA et Kenya Airways ont tous suspendu leurs vols à destination et en provenance de Chine. D’un autre côté, pour Ethiopian Airlines, la compagnie aérienne la plus rentable d’Afrique, les affaires se poursuivent comme d’habitude pour ses liaisons avec la Chine. La compagnie aérienne a contré les appels à suspendre ses 35 vols hebdomadaires vers la Chine, faisant valoir que la mesure ne ralentirait pas la propagation de Covid-19 ( Logupdate Africa, 2020 ).

Parallèlement à l’effondrement des voyages, le tourisme, l’hospitalité et le divertissement vont de pair. Les célébrations nationales annulées, les événements sportifs, les pratiques culturelles et religieuses, les festivals d’art, de musique et littéraires et les conférences déciment ces industries qui font face à des pertes d’emplois à grande échelle.

 

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