Alors que les principaux partenaires commerciaux de l’Afrique souffrent de la crise actuelle des coronavirus, la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique (CEA) a déclaré que la situation présente une opportunité pour les pays africains d’approfondir le commerce continental alors que les partenaires commerciaux du continent luttent pour contenir les effets sur leurs économies. 

L’UNECA a averti que la crise actuelle des coronavirus pourrait sérieusement entraver la croissance déjà stagnante de l’Afrique, les pays exportateurs de pétrole perdant jusqu’à 65 milliards de dollars de revenus alors que les prix du pétrole brut continuent de chuter.

La secrétaire exécutive de la CEA, Vera Songwe, a déclaré qu’ayant déjà fortement touché le principal partenaire commercial de l’Afrique, la Chine, COVID-19 affectait inévitablement le commerce de l’Afrique.

Elle a déclaré que bien que quelques cas de COVID-19 aient été signalés dans une quinzaine de pays, la crise devait porter un coup dur aux économies africaines.

“L’Afrique pourrait perdre la moitié de son PIB, la croissance passant de 3,2% à environ 2% pour un certain nombre de raisons, notamment la perturbation des chaînes d’approvisionnement mondiales”, a déclaré Mme Songwe.

Elle a déclaré que le continent aurait besoin jusqu’à 10,6 milliards de dollars d’augmentations imprévues des dépenses de santé pour empêcher la propagation du virus, tandis que, d’autre part, les pertes de revenus pourraient conduire à une dette insoutenable.

COVID-19 pourrait réduire les exportations totales du Nigéria de pétrole brut en 2020 entre 14 et 19 milliards de dollars, a déclaré Mme Songwe.

La CEA estime que COVID-19 pourrait entraîner une baisse des recettes d’exportation de l’Afrique d’environ 101 milliards de dollars en 2020.

Les envois de fonds et le tourisme sont également touchés car le virus continue de se propager dans le monde entier, entraînant une baisse des flux d’IED; fuite des capitaux; resserrement des marchés financiers nationaux; et un ralentissement des investissements – d’où des pertes d’emplois.

Les produits pharmaceutiques, importés principalement d’Europe et d’autres partenaires touchés par COVID-19 de l’extérieur du continent, pourraient voir leurs prix augmenter et leur disponibilité réduite pour les Africains.

Étant donné que près des deux tiers des pays africains sont des importateurs nets de produits alimentaires de base, les pénuries devraient sérieusement affecter la disponibilité et la sécurité alimentaires.

De plus, les conséquences négatives devraient s’aggraver si COVID-19 se transforme en épidémie en Afrique.

En outre, une baisse des prix des produits de base pourrait entraîner des pressions budgétaires pour les puissances économiques africaines telles que l’Afrique du Sud, le Nigéria, l’Algérie, l’Égypte et l’Angola.

Stephen Karingi, directeur de la Division de l’intégration régionale et du commerce de la CEA, a déclaré que c’était là une opportunité dont le continent pourrait profiter, car le commerce au sein de la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA) devrait commencer en juillet.

“Le marché intra-africain pourrait aider à atténuer certains des effets négatifs de COVID-19 en limitant la dépendance à l’égard de partenaires extérieurs, en particulier dans les produits pharmaceutiques et les aliments de base”, a déclaré Karingi, ajoutant que la diversification des économies loin du carburant était vitale au-delà de COVID-19 .

Il a souligné la nécessité pour le continent de mettre en œuvre d’urgence l’AfCFTA en exhortant les pays africains qui exportent des médicaments à donner la priorité à la vente sur le marché africain.

La CEA, dans une présentation sur les effets économiques du COVID-19 sur l’Afrique, suggère que les gouvernements africains pourraient revoir et réviser leurs budgets pour redéfinir les priorités de dépenses afin d’atténuer les impacts négatifs attendus du COVID-19 sur leurs économies.

En tant que filet de sécurité, le groupe de réflexion exhorte les gouvernements à fournir des incitations aux importateurs de produits alimentaires pour qu’ils acheminent rapidement leurs achats afin de garantir des réserves alimentaires suffisantes pour les principaux aliments de base.

Karingi a déclaré que les plans de relance budgétaire sont également cruciaux si le continent veut résister à la tempête COVID-19 qui a coûté la vie à plus de 5 000 personnes dans le monde et infecté 139 637 personnes.

 

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Rédaction

Baobab News

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