Les autorités sanitaires mondiales ont appelé mercredi l’Afrique à “se réveiller” face à la menace du nouveau coronavirus, soulignant que le continent devait se préparer au “pire”.

“Le meilleur conseil pour l’Afrique est de se préparer au pire et de se préparer dès aujourd’hui”, a lancé le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d’une conférence de presse virtuelle.

Le nombre total de cas de contamination au coronavirus s‘élevait mercredi à plus de 600 dans toute l’Afrique, dont 16 décès (6 en Egypte, 6 en Algérie, 2 au Maroc, 1 au Soudan et désormais 1 au Burkina), selon le dernier bilan de l’AFP établi mercredi à 18H30 GMT.

Les pays d’Afrique du Nord sont les plus touchés et l’Egypte est celui qui recense le plus de cas (près de 200).

En Afrique subsaharienne, l’Afrique du Sud (56 millions d’habitants), principale puissance économique avec le Nigeria, compte le plus grand nombre de cas (près de 120).

Dans les transports en commun de ce pays – comme dans de nombreux autres d’Afrique -, bus, minibus et taxis collectifs, il s’avère impossible de respecter les consignes de sécurité (distance d’un mètre entre les personnes).

“Je suis terrifiée”, confie Yolanda Masiso, une jeune courtière en assurances sud-africaine, qui rallie tous les matins en bus Johannesburg depuis son township de Soweto.

“On a peur mais on ne sait pas quoi faire”, déplore un chauffeur sud-africain, Bongane Nene.

Dans le port du Cap (sud-ouest), plus de 1.700 personnes sont bloquées depuis dimanche sur un bateau de croisière. Les six passagers suspectés d‘être porteurs du virus ont finalement été testés négatifs et tous les passagers devraient pouvoir débarquer rapidement.

Aucun bateau de croisière ne pourra plus accoster dans les ports du pays jusqu‘à nouvel ordre.

Les cultes suspendus

Le virus “se répand, donc il est nécessaire de serrer les rangs”, a réagi mercredi le président sud-africain Cyril Ramaphosa, après une réunion avec les dirigeants des principaux partis d’opposition.

Le premier cas en Afrique est apparu en février en Egypte et 30 pays africains sur 54 sont touchés pour l’instant par le coronavirus.

Si le continent est moins touché que la Chine, à l’Europe ou aux Etats-Unis, l’augmentation rapide du nombre de cas pousse de plus en plus de pays à prendre des mesures drastiques.

Pays le plus peuplé d’Afrique avec 200 millions d’habitants, le Nigeria a suspendu mercredi l’entrée sur son territoire aux voyageurs arrivant de 13 pays à risque dont les Etats-Unis, la Chine et plusieurs pays européens.

Le secteur du transport aérien fait l’objet d’importantes restrictions sur tout le continent, pour tenter de limiter les contaminations importées.

Une quinzaine de pays africains ont décidé la fermeture de l’ensemble de leur système éducatif.

Les autorités religieuses musulmanes ou chrétiennes de plusieurs pays, Sénégal, Burkina, Côte d’Ivoire, ont annoncé la suspension des cultes.

Les compétitions sportives et les manifestations culturelles sont également visées par des mesures de restriction, d’interdiction ou de report.

Le Championnat d’Afrique des Nations de football (CHAN-2020), prévu en avril au Cameroun, est ainsi reporté sine die.

A l‘échelle mondiale, le nouveau coronavirus a fait près de 8.800 morts, et infecté près de 210.000 personnes depuis son apparition en décembre, selon un bilan établi par l’AFP à partir de sources officielles mercredi soir.

 

Source : africanews.com

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