Aujourd’hui, l’Afrique est considérée comme l’une des régions les plus prometteuses pour les développeurs hôteliers. Outre les petites chaînes et les indépendants, quatre groupes hôteliers mondiaux dominent les signatures et les ouvertures sur le continent. Au cours des quatre derniers trimestres glissants, en septembre 2019, Accor, Hilton, Marriott International et Radisson Hotel Group ont ouvert 2800 chambres et ont signé des accords pour 6600 chambres. En Afrique, le développement hôtelier reste important dans la plupart des économies avancées, comme le Maroc et l’Afrique du Sud; et les projets se multiplient en Afrique de l’Est, notamment en Éthiopie, au Kenya, en Tanzanie et en Ouganda. En Afrique de l’Ouest, le Nigeria est de retour sur la scène du développement grâce à l’émergence de destinations régionales au-delà d’Abuja et de Lagos. L’Afrique francophone évolue également rapidement. Le Ministère du Tourisme de Côte d’Ivoire a lancé un ambitieux plan national de développement touristique, Sublime Côte d’Ivoire, et a déjà annoncé plus d’un milliard de dollars d’investissement dans le secteur. Le Sénégal est l’autre star régionale, avec des programmes locaux comme Diamnadio, Lac Rose près de Dakar et Pointe Sarene. Le Bénin, le Cameroun, la Guinée, le Niger et le Togo sont d’autres pays où le développement hôtelier est actif.

Dans un interview, Philippe Doizelet, associé directeur des hôtels chez Horwath HTL, consultant en hôtellerie, a identifié quatre facteurs fondamentaux qui alimentent un flux croissant d’investissements dans le secteur de l’hôtellerie en Afrique de l’Ouest. Ils sont, par ordre alphabétique: Connectivité aérienne, Meilleure croissance économique, Monnaie et Démographie.

Au cours des dernières années, des liaisons aériennes supplémentaires ont transformé les voyages à destination et en provenance de l’Afrique de l’Ouest, ce qui, selon les mots de Doizelet, a changé la donne. Il a déclaré: «Avant, les principales plaques tournantes pour les vols entre les pays d’Afrique de l’Ouest étaient Paris et Casablanca. Cependant, grâce à la croissance rapide d’Ethiopian Airlines et d’autres transporteurs, comme Emirates, Kenya Airways et Turkish, la situation a changé; et de nouveaux itinéraires sont proposés aux voyageurs. Par exemple, il est désormais possible de voler directement de New York à Abidjan, où se trouve la Banque africaine de développement, et à Lomé, où se trouve la Banque centrale des États de l’Afrique de l’Ouest (BOAD)… et avec l’augmentation des voyages, le commerce augmente et aussi la demande d’hébergement. “

Selon l’OMT, les arrivées de touristes internationaux en Afrique ont augmenté de 7% en 2018, l’un des taux de croissance les plus rapides au monde avec l’Asie de l’Est et le Pacifique. L’analyste des données de vol, ForwardKeys, a récemment confirmé que cette tendance se poursuivait. En 2019, l’aviation africaine a connu une croissance de 7,5% . Au 1er janvier, les réservations internationales à l’étranger étaient en avance de 12,5%, 10,0% vers les autres pays africains et 13,5% pour le reste du monde. En tant que destination, l’Afrique devrait également bien se porter, les réservations en provenance d’autres continents étant actuellement en avance de 12,9%.

Le deuxième facteur est la croissance économique supérieure des nombreux pays d’Afrique de l’Ouest, qui se développent considérablement plus rapidement que la plupart des économies les plus avancées du monde. Selon les données de la Banque mondiale pour 2018, des pays comme le Bénin, le Burkina Faso, la Gambie, le Ghana, la Guinée, la Côte d’Ivoire et le Sénégal progressent de 6% par an ou mieux, soit plus du double de la moyenne mondiale, 3%. C’est une puissante attraction pour les investisseurs internationaux. Mais ce n’est pas tout; à mesure que la prospérité augmente au niveau national, il en va de même pour l’industrie locale des services financiers. Il cherche ensuite à investir l’argent des clients; et une bonne partie de ce capital se concentre sur des projets immobiliers et, à son tour, sur de nouvelles infrastructures nationales. À mesure que ces projets se concrétisent, une plus grande prospérité est générée et donc un cycle vertueux est stimulé.

La monnaie est le troisième facteur. Plus tard cette année, le franc CFA, qui est arrimé à l’euro, devrait être abandonné et 15 pays d’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) adopteront l’Eco, une nouvelle monnaie commune flottante, conçue pour réduire le coût de faire des affaires entre eux et ainsi d’augmenter le commerce. Cependant, bien qu’il existe un grand enthousiasme pour l’Eco, il est quelque peu qualifié parce que les économies des pays participants sont à différents stades de développement et les gouvernements peuvent avoir du mal à adhérer aux directives convenues pour gérer leurs économies.

Le quatrième facteur est la démographie. La population jeune connaît la croissance la plus rapide de toutes les grandes régions du monde. Selon Doizelet, elle se caractérise également par une soif d’apprendre et une confiance en l’avenir. «Les gens voient leur niveau de vie s’améliorer et ils sont désireux de saisir les opportunités. Nous voyons cet état d’esprit reflété dans l’industrie hôtelière; c’est incroyablement rafraîchissant et cela attire des entreprises», a-t-il déclaré.

Cependant, l’image n’est pas toute rose. Horwath HTL identifie également quatre facteurs qui menacent le progrès économique; ce sont les questions de sécurité, l’agenda politique, la gouvernance et l’augmentation de la dette publique. Bien que l’Afrique connaisse aujourd’hui beaucoup moins de conflits qu’il y a trois ou quatre décennies, lorsque la plupart des pays africains ont connu la guerre, certaines parties du Sahel sont toujours soumises à des menaces de sécurité. Sur le plan politique, bien que la démocratie continue de s’étendre, elle n’est pas encore la règle générale partout, surtout lors des grandes élections. Troisièmement, la gouvernance, Doizelet dit: “Quand les gens sont pauvres et que l’État est faible, il y aura de la corruption, mais je ne suis pas convaincu que c’est bien pire que dans d’autres parties du monde.” La quatrième préoccupation est l’augmentation de la dette publique, dont une grande partie a été contractée sous forme de prêts à long terme des Chinois pour construire des infrastructures. Cela dit, le ratio dette / PIB de nombreux États d’Afrique de l’Ouest est encore inférieur à celui de nombreux pays hautement développés.

 

Mots clés : Afrique de l’Ouest, Actualités, Economie, Hôtellerie, Connectivité aérienne, Croissance économique, Monnaie, Démographie.

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