Les coûts croissants de la main-d’œuvre et d’énergie exerce une pression sur la performance financière des mines d’or en Afrique du Sud, mais la solution pourrait être trouvée dans l’adoption des technologies numériques.

La plupart de ces nouvelles solutions technologiques tournent autour de l’automatisation, facilitée par la convergence de plusieurs technologies, de l’intelligence artificielle à la robotique.

En mettant en œuvre des opérateurs d’automatisation, les travailleurs souterrains peuvent être mis à l’abri, et cela va devenir un impératif de plus en plus important si les mineurs d’or doivent rester investissables par les capitaux internationaux.

Cette importance accrue accordée à la sécurité de la main-d’œuvre et des mines motive le développement du marché de l’automatisation minière.

Auparavant, les techniques d’exploration et de forage à l’ancienne compromettaient la sécurité de la main-d’œuvre minière.

Ces exemples ont contraint les opérateurs à développer des résolutions et des outils intelligents pour confirmer la sécurité des travailleurs.

Selon un récent rapport de McKinsey , la technologie «Remettre l’éclat à l’exploitation minière sud-africaine» est l’un des quatre piliers clés du succès. Il peut améliorer la sécurité des employés, la gestion des performances et la visibilité.

“Les entreprises peuvent fournir des appareils connectés, gérés par des travailleurs, qui peuvent communiquer des données en temps réel sur les tâches, les plans de travail et les rapports d’avancement”, indique le rapport.

Le rapport cite le cas d’une société minière mondiale qui a délivré des tablettes connectées à ses travailleurs souterrains qui ont amélioré la productivité de 10%.

D’autres exemples sont l’introduction de centres d’exploitation distants pour suivre et gérer les performances des forets automatisés en utilisation constante, réduisant les temps d’arrêt et améliorant les performances et la sécurité.

Partenariat pour faire avancer l’automatisation

Sibanye-Stillwater est une entreprise qui pousse la technologie dans l’exploitation minière sud-africaine.

Depuis sa fondation en 2013, Sibanye-Stillwater est passée d’une société d’extraction d’or sud-africaine à une exploitation minière de métaux précieux mondialement compétitive et diversifiée, produisant de l’or et toute la gamme de métaux du groupe du platine (PGM).

La société possède un portefeuille diversifié d’opérations de métaux du groupe du platine (PGM) aux États-Unis, en Afrique du Sud et au Zimbabwe, des opérations et des projets aurifères en Afrique du Sud et des propriétés d’exploration de cuivre, d’or et de PGM en Amérique du Nord et du Sud.

Un programme technologique auquel Sibanye-Stillwater participe est DigiMine, un laboratoire minier de pointe du 21e siècle. L’objectif du laboratoire est de rendre l’exploitation minière plus sûre et durable en utilisant les technologies numériques.

Le laboratoire de mine numérique de l’Université du Witwatersrand, Johannesburg (Wits) est un projet passionnant où la chambre des mines du bâtiment sur le campus ouest a été convertie en une ” mine ”, avec une surface (en utilisant le toit plat du bâtiment), verticale puits (à l’aide d’une cage d’escalier dans le quatrième quadrant du bâtiment) et simulation de mine avec salle de contrôle au sous-sol.

La maquette a un tunnel grandeur nature, un chantier, une salle des lampes et d’autres caractéristiques. La fausse mine est équipée des systèmes numériques qui permettront la recherche de la mine du futur et fait partie du Wits Mining Institute.

L’objectif du laboratoire est de transférer les technologies numériques de surface dans l’environnement souterrain – le catalyseur d’une mine qui peut automatiquement observer, évaluer et agir. L’objectif ultime est d’utiliser la technologie pour mettre la distance entre les mineurs et les risques typiques auxquels ils sont exposés quotidiennement.

Mining Indaba 2020 accueillera des informations pionnières incontournables et de véritables discussions de pointe avec des poids lourds de l’industrie de la chaîne de valeur sur le sujet.

 

Mots clés : Afrique du Sud, Actualités, Economie, Technologie, Numérique, Exploitation minière

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