Le secteur des arts et de la culture est en première ligne de la liberté d’expression. Ce n’est pas seulement le baromètre d’une démocratie saine, mais aussi un employeur important en Afrique du Sud.

«Rien qu’en termes économiques et d’emploi, les arts sont de l’or», explique Marcus Desando, directeur général des Arts & Culture Trust (ACT). La fiducie est l’un des principaux promoteurs des arts et de l’éducation artistique en Afrique du Sud par le biais des bourses et des programmes de formation. Cette année, ACT fête ses 25 ans, avec Nedbank comme bailleur de fonds fondateur et continu.

Ce qui prête à confusion, c’est l’échec du gouvernement à financer adéquatement les arts et l’éducation artistique. L’Observatoire culturel sud-africain (Saco) à Port Elizabeth – qui mesure, évalue et calcule la contribution du produit intérieur brut (PIB) des industries culturelles et créatives d’Afrique du Sud – le chiffre à 63 milliards de rands par an.

«Cela représente 1,7% du PIB total et ce secteur a connu une croissance plus rapide que le reste de l’économie», explique le directeur exécutif de Saco, Unathi Lutshaba. «Les industries culturelles et créatives ont enregistré un taux de croissance moyen de 4,8% par an entre 2011 et 2016 contre seulement 1,6% par an pour l’ensemble de l’économie sur cette période. En outre, ces industries génèrent des créations d’emplois substantielles, le nombre total de personnes employées dans l’économie créative étant estimé à un peu plus d’un million. »

Desando dit: «Les gens ont besoin des arts. Ils sont l’âme du pays et doivent être développés et protégés. Cela commence par l’éducation artistique dans les écoles où de nouvelles générations d’artistes sont nourries, ainsi qu’une nouvelle génération de supporters des arts – des gens qui reconnaissent la valeur des arts, achètent des billets pour des festivals et des spectacles artistiques, achètent des œuvres d’art et valorisent nos artistes. “

L’éducation artistique, ajoute Desando, doit être développée et soutenue – autant que sportive – en termes de marketing et susciter l’intérêt pour créer cette nouvelle génération d’artistes et de supporters.

«Il y a dix ans, ACT a reconnu que nous devions développer considérablement l’éducation artistique, et nous finançons des programmes d’éducation artistique depuis lors. Nous avons tant de succès à célébrer, mais je saurai que j’ai accompli quelque chose quand les arts bénéficient du même temps d’antenne que les sports », dit Desando.

Partout, les artistes s’auto-publient et se produisent sur les réseaux sociaux pour faire entendre leur voix. Desando dit que même si cela lui donne de l’espoir pour les arts, nous devons continuer de financer les artistes et les organismes artistiques dans leurs activités entrepreneuriales afin qu’ils puissent générer des revenus et travailler avec le gouvernement pour augmenter le financement et le soutien aux arts.

 

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