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L’avenir du travail en Afrique: faire des investissements productifs pour des emplois plus nombreux et de meilleure qualité

 

Il existe des incertitudes et des idées fausses sur l’impact des technologies numériques sur l’avenir du travail. Les robots remplaceront-ils les humains sur le lieu de travail? Les technologies numériques créeront-elles une nouvelle «fracture numérique» et creuseront-elles les inégalités entre les personnes connectées et les plus instruites non connectées? De nouvelles opportunités s’ouvriront-elles aux pays africains pour créer des emplois, améliorer les revenus, réduire la pauvreté et gravir les échelons du développement?

Telles sont quelques-unes des questions que notre nouveau rapport sur l’ avenir du travail en Afrique aborde. Nous soutenons que les pays africains ont le potentiel de tirer parti des technologies numériques de manières différentes des autres régions du monde. Cependant, pour profiter de cette opportunité pour assurer un avenir meilleur à tous dans les pays africains, certains investissements doivent être priorisés. Les gouvernements doivent investir dans une meilleure élaboration des politiques pour promouvoir la concurrence, aider à développer les compétences des travailleurs et de l’esprit d’entreprise, contribuer à accroître la productivité des entreprises informelles et étendre la protection sociale. Cela incitera les entreprises à faire ce qu’elles font le mieux: investir dans des emplois plus nombreux et de meilleure qualité.

Les limites et les promesses des technologies numériques en Afrique subsaharienne

Les technologies numériques perturbent diverses industries – de la fabrication et des services financiers à la vente au détail et à l’hôtellerie – en transformant les modèles commerciaux des entreprises et en remodelant les compétences nécessaires au travail. Penses-y. Amazon et Airbnb sont des entreprises traditionnelles de brique et de mortier plus compétitives que les magasins de détail et les hôtels. Cependant, comme le note le Rapport sur le développement dans le monde 2019 , les menaces pour les emplois liées à la technologie sont exagérées et ne sont pas uniformes à travers le monde. Alors que les économies avancées suppriment des emplois industriels, l’emploi industriel est en hausse dans certaines parties de l’Asie de l’Est et stable dans d’autres.

L’Afrique subsaharienne se caractérise par une série de défis qui peuvent sembler être des facteurs limitatifs empêchant l’adoption des technologies numériques d’avoir un impact positif. Les pays africains ont des niveaux de capital humain très faibles pour une population jeune et en croissance rapide. Notamment, plus de 60% de la population active est composée d’adultes mal équipés qui ont besoin d’un emploi. La région possède un secteur informel particulièrement important qui se distingue des autres régions en développement par sa taille et sa composition. Le secteur informel représente près de 90 pour cent de l’emploi total, en particulier dans le secteur agricole. Il est composé de petites et de grandes entreprises. Enfin, les systèmes de protection sociale en Afrique subsaharienne sont insuffisants et inefficaces. Environ 8 Africains sur 10 ne sont couverts par aucun filet de sécurité, ne sont pas affiliés à un régime de retraite et ne sont couverts par aucun autre programme de protection sociale. Les perturbations des marchés du travail par les technologies numériques ainsi que les chocs climatiques, la fragilité, l’accélération de l’intégration économique et les transitions démographiques créeront davantage de besoins de protection sociale.

Malgré ces défis de développement, nous pensons que l’avenir du travail pourrait être brillant. Étant donné que l’Afrique a une base industrielle beaucoup plus petite que d’autres régions, l’automatisation ne risque pas de déplacer de nombreux travailleurs dans les années à venir. La plupart des économies africaines ont encore de faibles niveaux de demande de produits qui sont monnaie courante dans d’autres parties du monde, comme les téléviseurs et les réfrigérateurs. Par conséquent, les réductions de coûts et de prix résultant de l’adoption de technologies sont plus susceptibles d’aider les entreprises à croître, à créer plus d’emplois et à produire des produits plus abordables – dans la mesure où ils peuvent être fabriqués par des Africains. Enfin, les technologies conçues pour répondre aux besoins productifs des travailleurs africains ayant une éducation limitée ont le potentiel de les aider à apprendre davantage et à gagner plus. Une étude récente a montré que, à la suite de l’arrivée d’Internet plus rapide en Afrique subsaharienne à la fin des années 2000 et au début des années 2010, l’augmentation du taux d’emploi a été similaire pour ceux qui ont fait des études primaires et pour ceux qui ont fait des études secondaires et tertiaires. Il s’agit d’une conclusion optimiste. Il faudra des preuves supplémentaires à construire sur la base d’un éventail plus large de jeux de données pertinents pour mieux éclairer l’élaboration des politiques dans ce domaine.

Les investissements productifs nécessaires pour assurer l’avenir du travail aux Africains

Pour récolter les fruits des technologies numériques, les gouvernements africains, les partenaires au développement, les entreprises et les autres parties prenantes doivent prioriser les investissements dans au moins trois domaines critiques. Premièrement, les gouvernements devraient investir dans de meilleures politiques pour renforcer les compétences des travailleurs et de l’entrepreneuriat. Entre autres, ils doivent mettre en place un environnement commercial qui permet aux inventeurs et aux entrepreneurs de développer les outils numériques nécessaires pour augmenter la productivité à la fois du stock de travailleurs peu qualifiés et des travailleurs qui entreprennent les nouvelles tâches que l’adoption des nouvelles technologies permettra . Cela devrait compléter les investissements accrus dans l’éducation de la petite enfance et la prestation de services de santé.

Deuxièmement, les gouvernements africains et les autres parties prenantes devraient investir dans la création d’un environnement commercial qui contribue à accroître la productivité et à améliorer les compétences des entreprises et des travailleurs informels. Les technologies numériques peuvent être exploitées à cette fin pour accroître l’accès aux marchés, y compris les marchés de l’information, des achats d’intrants et des ventes de produits et du crédit. Les politiques publiques qui visent à réaliser la formalisation devraient se concentrer sur les grandes entreprises informelles qui concurrencent agressivement et faussent les incitations des entreprises formelles.

Troisièmement, les gouvernements devraient augmenter les investissements publics pour étendre la couverture de la protection sociale. Cet objectif peut être atteint en améliorant la collecte des recettes, en utilisant les examens des dépenses publiques pour justifier la nécessité de rééquilibrer les dépenses publiques vers la protection sociale et les systèmes de travail, et en coordonnant plus efficacement l’aide au développement. Pour mieux utiliser les ressources limitées et surmonter la résistance politique qui peut souvent accompagner les filets de sécurité pour les pauvres, la protection sociale devrait faire partie des stratégies économiques nationales plus larges sur l’emploi et la transformation économique, plutôt que des initiatives autonomes. Investissements dans des filets de sécurité augmentant la productivité, comme le programme de protection sociale adaptative du Sahel peut être liée à une stratégie plus large de fourniture de biens publics régionaux dans une ère d’intégration accrue.

Les technologies numériques peuvent avoir un rôle important à jouer pour améliorer l’avenir du travail en Afrique. Cependant, cela dépendra des bons investissements complémentaires qui seront réalisés.

 

Mots clés : Afrique, Actualités, Economie, Technologie numérique, Emploi, Investissement

Rédaction

Baobab News

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